Aprendiendo inglés. Mi recorrido

Después de 2 meses y medio viviendo en Londres, quería pararme un momento para reflexionar sobre mis pequeños avances con el idioma. Un objetivo tan amplio como este tiene que verse con paciencia. Creo que puede ser interesante ver en qué puntos estoy avanzando, qué estoy haciendo para conseguirlo, cuáles están siendo mis grandes monstruos y cuáles son mis sensaciones al respecto.

En primer lugar tengo que empezar explicando mi punto de partida.

Contexto

Desde los 8 a los 18 años estudié inglés en el colegio como asignatura obligatoria, unas 3 horas semanales (si no recuerdo mal). Mis resultados académicos eran mediocres, a duras penas aprobaba. En 2º de bachillerato recuerdo que me pusieron un 5 (cuando me correspondía un 4) para poder hacer selectividad. En selectividad de hecho saqué un 4.

Siempre me ha gustado sacar buenas notas en clase, por lo que  esto no lo llevaba muy bien. Pero, sinceramente, tenía hastío por esta asignatura. Siempre nos enseñaban lo mismo (gramática). No usabamos de manera práctica el idioma. Seguíamos un libro y el único inglés que escuchábamos era el que nos ponía el profesor a través de un casete. Cuando intentaba pronunciar mejor los compañeros se reían, así que llegó un punto en el que ni me esforzaba. Resumen: desmotivación y una pésima autoestima.

Por otra parte, en el instituto me pasó algo parecido con la gramática y sintaxis de la Lengua castellana. Hasta que tuve una profesora, Trinidad. Ella me sacaba a la pizarra para realizar análisis sintácticos, ¡cosa que se me daba fatal! Así que roja como un tomate, un día le dije:

– «No me saques a la pizarra que no se me da bien».

– «Pues ahora vas a salir todos los días hasta que eso cambie».

Y eso pasó. Al principio lo llevé fatal.  Me sentó como un tiro… Pero se lo agradezco infinitamente. No sólo empecé a destacar en esa asignatura, sino que cambio mi manera de ver la gramática, mi gusto por la lectura y mi autoestima (superar un gran reto, aunque sea de una manera impuesta,  es un todo un logro). También influyó mi trayectoria académica ya que luego realicé el bachillerato de letras y ¡sorpresa! Despunté en Latín y en Griego. Me fascinaba traducir textos, analizar palabras, escribir en otro idioma, entender manuscritos antiguos. Cuando usaba el diccionario me sentía como si descifrara jeroglíficos. Mi nota de selectividad fueron un 8 y un 7,5*.

*Hay que decir que 2 puntos del examen los perdí al dejarlos en blanco. Era  el apartado de «historia». Las partes memorísticas de las asignaturas siempre me ha costado (datos, fechas…).

Viendo estos resultados cuesta entender por qué no retomé el inglés en todos estos años. Bueno, pues sí lo hice y en más de una ocasión… nunca acudiendo a una academia. Por ejemplo, estudie a distancia y me presenté a un examen de Cambridge (para el first, que saqué un 3/10, el speaking fue «un poco» de verguencita ajena).

Cuesta muchísimo desvincularse de tus emociones cuando quieres aprender. Cada vez que me enfrentaba al inglés, en cualquiera de sus formas, me sentía diminuta.

20 Enero 2017. Primera semana en Londres

Ya estamos aquí. Salgo a la calle y escucho a todo el mundo hablar en inglés (bien Laura, has descubierto America, ¿qué te esperabas?).
Tienen una pronunciación diferente a la que conocías.
No me disgusta, de hecho me llama la atención.
Salgo a la calle a poner la oreja, cual cotilla, y quiero saber qué dicen. A veces pillo alguna palabra.

Mi mente » bla bla bla bla…. bus … bla bla… I … bla bla… nice…»

Me gustaría entenderlos.

Primera semana. ¿Qué hago?

Todos los días veo la televisión un rato.
No entiendo apenas nada.
No tengo la opción de poner subtítulos, así que me pongo el canal infantil, las historias son sencillas para seguirlas con la imagen.
Me siento una cría.
Las palabras que reconozco tienen una pronunciación diferente a la que recordaba, las aprendo.
Evito tener conversaciones con la gente. Contesto rápido con «I don’t speak English»

Segunda y tercera semana.

Cada vez reconozco más palabras, pero no soy capaz de entender oraciones al completo.
Si me encuentro con una palabra que no sé, me bloqueo intentando pensar cuál es y qué significa.

Ejemplo: «bla bla he’s talking about #@#@~#~@#~  (bloqueo mental… intentando imaginar esa palabra escrita para reconocerla)

Comienzo a ir a un curso ESOL.
Muérome de verguenza porque sólo puedo hablar en inglés.
Me siento como un indio.
No entiendo bien a los profesores.
Cuando toca escribir me siento aliviada porque soy capaz de organizar y recuperar de mi mente palabras que sé.
Cuando tengo que leer un texto no soy capaz de sacar el significado de las frases porque no tengo vocabulario suficiente.

¿Qué hago?

Voy a la biblioteca y empiezo a coger libros adaptados para estudiantes (A2 hasta B2).
Empiezo a usar un cuaderno en el que escribo palabras nuevas, traducción en español y su definición en inglés.
Dedico horas en quizlet para memorizar vocabulario.
Me esfuerzo para hablar al menos un poco.
Evito el «I don’t speak English»
(estas acciones forman parte de mi rutina)

Estando en clase me gustaría hablarles pero me quedo en blanco.

 

Cuarta semana

He leido 4 libros en inglés y me gusta. El primero fue el peor, necesitaba usar el diccionario todo el rato.
Voy a la biblioteca con periodicidad y busco temáticas diferentes para coger vocabulario variado.
Entiendo más a los profesores, a mis compañeros me cuesta mucho más (son también extranjeros que están aprendiendo, me cuesta reconocer las palabras con sus acentos).
Me siento con más seguridad haciendo ejercicios, en trabajos de equipo.
Me frustro mucho cuando toca «listenings», no entiendo nada.
Empiezo a tener conversaciones cotidianas con mis compañeros, pero no puedo profundizar porque me falta vocabulario.
Cuando no reconozco una palabra, puedo seguir escuchando sin bloquearme.
Empiezo a reconocer no sólo palabras sino frases completas después de escucharlas en series y películas.
Puedo repetir oraciones completas que he escuchado y escribirlas, identifico no sólo el contenido por contexto sino palabras textuales.

1 mes y 2 semanas

He podido ir al cine y seguir la película sin frustrarme.
Según el día, lo veo muy complicado o algo alcanzable (me sigue pasando)
Empiezo a tener más fluidez pero me sigo bloqueando pensando en tiempos verbales. Tampoco profundizo en temas por vocabulario.
Sigo yendo a la biblioteca con continuidad. Me motiva, leo en voz alta aunque lenta y trabándome.
Me esfuerzo por pronunciar bien cada palabra.

1 mes y 3 semanas

Me siento muy densa. Incapaz de articular una palabra.
Empiezo a fijarme mucho en la pronunciación cuando los profesores hablan.
Cuando hablo me esfuerzo en ese sentido, por lo que al final no termino las frases.
Se lo comento a una amiga y me dice que le sucedio lo mismo, me dice que es una señal de progreso.

2 meses

Sigo leyendo y mejoro el ritmo de lectura en voz alta.
Hago mi primera exposición en clase, me siento muy orgullosa. Aún siendo 3 minutos, soy capaz de expresarme y contestar preguntas en el momento.
Me siento con seguridad.
Me gustaría conseguir este nivel sin tener un texto escrito trabajado con antelación.
Hablo con mis compañeros con mayor fluidez. No sólo respondo a lo que me dicen, hago preguntas, les ayudo en cuestiones de gramática.
En los «listenings» empiezo a entender algo más.

¿Qué hago?

Empiezo a escuchar videos específicos de fonética y pronunciación para poder transcribir lo que escucho, y sobretodo entender lo que escucho. Lo incorporo a mi rutina.

2 meses 1 semana

Leo diariamente partes del periódico. Identifico expresiones, vocabulario nuevo. Soy capaz de entender las noticias sin recurrir al diccionario y por el contexto.

Entiendo a mis profesores y a mis compañeros, salvando cuando dicen alguna palabra que desconozco… soy capaz de anotarla para buscarla más tarde.

Escucho videos sin subtítulos sobre temas que me gustan y entiendo.
Trabajo mi pronunciación.
Empiezo mi blog en inglés, pierdo el miedo a cometer errores.
Escribo textos más elaborados.


Empiezo a pensar en inglés.
Me gustaría hablar como escribo.
Me gustaría tener el vocabulario suficiente como para seguir una conversación en profundidad.


Me siento muy afortunada por los profesores y compañeros que tengo.

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